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16 janvier 2018

Le quart Josh Freeman signe avec les Alouettes

Les Alouettes de Montréal ont confirmé samedi que l’équipe a paraphé une entente de deux saisons avec le quart international Josh Freeman.

Freeman (6’6 », 240 lbs
.) a débuté 61 matchs au poste de quart dans la NFL, dont 59 avec les Buccaneers de Tampa Bay, qu’il a menés à une saison de dix victoires contre six défaites à sa première saison complète en tant que partant, en 2010. Il a été l’un des grands responsables du retour en force de l’équipe qui avait complété la saison précédente avec une fiche de 3-13. Lors de cette saison 2010, il a complété 291 de ses 474 passes pour des gains de 3451 verges en plus de décocher 25 passes de touché. Il a également ajouté 374 verges au sol en 68 courses.

En trois saisons en tant que quart partant des Buccaneers, entre 2010 et 2012, le quart de 30 ans a complété 943 de ses 1583 passes pour des gains de 11 108 verges et 48 touchés. Durant son passage à Tampa Bay, il a établi plusieurs marques d’équipe dont le meilleur taux d’efficacité pour un quart (95,9 en 2010), le meilleur pourcentage de passes complétées (62,8 en 2011), le plus de matchs consécutifs avec une passe de touché (15 en 2010 et 2011), le moins grand nombre d’interceptions en une saison (six en 2010) ainsi que le plus de saisons et de saisons consécutives avec plus de 3000 verges par la passe (trois).

«Nous sommes très heureux de souhaiter la bienvenue à Josh dans la famille des Alouettes. Il a connu du succès à tous les niveaux et nous croyons qu’il s’agit d’une excellente acquisition pour notre équipe, a déclaré le directeur général Kavis Reed. Josh dispose du talent, de la vitesse et de la stature qui le rendront intéressant à regarder et nous croyons qu’il sera en mesure de prendre les commandes de notre attaque.»

L’athlète originaire de Kansas City dans le Missouri a également porté les couleurs de Vikings du Minnesota et des Colts d’Indianapolis. Il a pris part à des exercices d’évaluation avec les Alouettes lors du camp d’entraînement 2017. Avant de faire le saut au niveau professionnel, Freeman a disputé trois saisons avec les Wildcats de l’Université Kansas State, où il a cumulé 8078 verges en plus de récolter 44 passes de touché en 35 matchs. Il a également ajouté 20 touchés au sol. À sa première saison, il est devenu le premier joueur de première année à devenir un partant pour les Wildcats depuis 1976. Il a d’ailleurs établi une marque pour les recrues avec 1760 verges par la passe. Ses succès dans les rangs universitaires lui ont valu d’être repêché en première ronde (17e  au total) par les Buccaneers en 2009.