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13 février 2023

La paternité aide Reggie White Jr. à rester positif après sa sérieuse blessure au genou

WHITE Jr., REGGIE #84 of the Montreal Alouettes

Le receveur des Alouettes Reggie White Jr. a connu des sommets incroyables et des creux difficiles en 2022. Il y avait également pas mal de chose à venir en dehors du football. Lui et sa petite amie Destiny Singh attendaient leur premier enfant à la fin de l’année, et il préparait une nouvelle saison après avoir renouvelé son contrat pour une année. Malheureusement pour White Jr., une grave blessure au genou a mis fin à sa saison, mais la naissance de Reginald White III l’a aidé à passer ce moment difficile.

Le 10 octobre, lors du match de l’Action de grâce contre le ROUGE et NOIR d’Ottawa, White a été poussé hors du terrain par le demi défensif Damon Webb. Il est allé s’écraser sur les panneaux électroniques du stade McGill, et son genou s’est alors dégradé. Il a subi une déchirure du LCA, du LCL et du PCL dans son genou droit. C’était la première fois qu’il avait besoin d’une chirurgie à cause d’une blessure au football, et la première fois qu’il allait manquer des matchs.

« Une fois tombé, j’ai su que quelque chose n’allait pas avec mon genou », a déclaré White Jr. de chez lui à Baltimore lundi. « (Les médecins) m’ont demandé si ça faisait mal, mais je me suis senti engourdi. J’ai essayé de marcher. En fait, j’ai marché jusqu’à la salle de formation. Le médecin l’a examiné et je savais que ce n’était pas bon. »

White Jr. a été blessé un lundi après-midi, et vendredi, il était déjà rentré chez lui à Baltimore. La chirurgie, qui a été un succès, a été effectuée par le chirurgien de l’équipe des Ravens de Baltimore, le Dr Leigh Curl. La reprise devrait arriver entre 9 et 12 mois, ce qui signifie que le receveur des ALS espère être de retour entre la fin septembre et octobre.

« 2022 se déroulait comme je l’avais prévu », a-t-il dit.

« J’ai été blessé et j’ai l’impression que tout s’est effondré. Mais tout se passe pour une raison, vous savez ? Mon fils est né deux semaines après la blessure, alors j’ai pu rentrer chez moi et voir la naissance de mon enfant. J’ai dû regarder les choses du bon côté. Pour la première fois, on m’a empêché de faire ce que j’aime le plus au monde, mais en même temps, j’ai reçu cette nouvelle bénédiction. »

Même s’il a raté les deux derniers matchs de la saison régulière, l’athlète de 26 ans a quand même terminé deuxième de l’équipe en réceptions (53) et en verges (722).

L’organisation est évidemment très attachée à White Jr et elle croit en sa capacité à rebondir après une blessure de cette ampleur, cette prolongation de contrat n’aurait pas eu lieu avant la période des agents libres.

Il ne fait aucun doute qu’il fait tout ce qui est nécessaire pour revenir à son meilleur niveau. White Jr. travaille de nuit avec les personnes âgées. Il commence à travailler à minuit et termine son quart de travail à 8 heures du matin. Il rentre chez lui pour passer du temps avec sa jeune famille, puis il se rend en rééducation pour renforcer son genou.

« Je leur ai dit de ne pas me ménager (rires) », a dit White Jr. au sujet de ses séances de réadaptation. « Ils m’ont demandé si je voulais un ventilateur pendant que je m’entraînais, et j’ai dit non parce que je dois transpirer. La rééducation a été difficile, mais c’était amusant.

« Chaque semaine, nous allons nous améliorer. Certaines semaines, les choses ne se passeront pas comme vous le pensez, mais d’autres jours, j’ai l’impression de pouvoir retourner sur le terrain. »

Il prévoit être à Montréal pour le début du camp d’entraînement afin d’apprendre le livre de jeux de l’entraîneur-chef Jason Maas.

Devenir père a aidé à mettre tout en perspective pour White Jr. Il admet que la paternité n’a pas toujours été facile, mais cela l’a aidé à se transformer en tant que personne.

« Je n’ai jamais subi un tel test dans ma vie », a-t-il dit pendant que son fils dormait dans ses bras. « Je niaise toujours mes amis qui sont déjà parents parce qu’ils ne m’ont jamais dit que les bébés pleuraient toute la nuit pendant les trois premiers mois (rires). Je change les couches, il crache et fait caca. C’est un autre boulot. Je dois m’assurer de le nourrir à temps et ma copine m’appelle pour s’assurer que je le nourrisse.

« Je n’arrive toujours pas à croire que je suis papa. Chaque jour, je le regarde et je lui dis : « Wow, c’est vraiment mon fils ». Je suis un père ! C’est amusant de revenir à la maison et de le voir quand je rentre du travail ou de la rééducation. Il commence à sourire et à rire un peu. C’est toujours amusant de revenir à la maison et de le voir. Il illumine ma journée. »